Vrolijk je intuïtie achterna

Sombere mensen gaan bij het nemen van een beslissing af op hun verstand, terwijl iemand in een vrolijke bui juist vertrouwt op zijn intuïtie. Dat ontdekte de Nijmeegse psychologe Marieke de Vries, toen ze eerst de stemming van haar proefpersonen beïnvloedde en ze toen onderwierp aan een gokexperiment. Interessant, want uit eerder onderzoek blijkt dat intuïtieve beslissingen vaak beter zijn dan bijzonder doordachte besluiten.

In dat experiment kregen de proefpersonen vier stapels kaarten voor hun neus waarvan ze telkens één kaart moesten kiezen. De ene kaart was ‘beter’ dan de andere: hij leverde meer punten op. De goede kaarten waren bovendien niet gelijkmatig over de stapels verdeeld. Er was duidelijk een ‘goede’ stapel, maar omdat de proefpersonen natuurlijk niet wisten welke dat was begonnen ze door maar wat te gokken, totdat het kwartje viel en ze ontdekten welke stapel de meeste punten opleverde. Maar vlak voordat dit besef doordringt, blijken mensen al intuïtief vaker voor de goede stapel te kiezen. Onbewust weten ze dus al iets eerder welke stapel kaarten winst oplevert.

Vrolijke mensen gokken met gevoel

In het onderzoek van De Vries kregen de gokkende proefpersonen eerst een aantal filmfragmenten te zien. De ene groep werd vrolijk gestemd: ze mochten naar de Muppet Show kijken. De andere groep zag Schindler’s List en raakte daardoor in een sombere bui. Wat bleek? Vrolijke mensen bleken sneller met gevoel mee te gaan en voor de stapel met de goede kaarten te kiezen. Een somber iemand bleef juist langer gokken, en vertrouwde daarmee meer op zijn verstand dan op zijn intuïtie.

Een sombere stemming zorgt er bovendien voor dat je langer blijft vasthouden aan je verstand, zelfs als je gevoel je iets anders zegt. Daar kwam De Vries achter toen ze het gokexperiment nog eens deed. Deze keer vertelde ze haar proefpersonen dat stapel A de beste was. In het begin klopte dat ook, maar na een tijdje werden de kaarten op stapel A steeds slechter, zodat stapel B nu de meeste punten opleverde. De vrolijke proefpersonen gingen sneller op hun gevoel af dat het met stapel A slecht ging, en namen eens een kaart van stapel B.

Intuïtief beter beslissen
Uit psychologisch onderzoek naar de rol van het onbewuste bij besluitvorming blijkt dat je vaak betere beslissingen neemt als je je laat leiden door je intuïtie. Je onbewuste kan namelijk tot 20.000 keer meer informatie verwerken dan je bewustzijn, en je de resultaten van die ‘superafweging’ brengen via een gevoel. Vertrouw je echter op je bewuste denkvermogen, dan is je besluit eigenlijk veel minder goed afgewogen.

Kun je dan maar beter belangrijke beslissingen uitstellen tot je vrolijk bent? Die uitspraak durft De Vries niet aan. “Ik kan op grond van mijn onderzoek niet zeggen dat je de beste beslissingen neemt als je vrolijk bent”, aldus de promovenda. “Mijn resultaten maken wel duidelijk dat je sneller, want intuïtiever beslist als je vrolijk bent. Een opgewekte toestand zou op die manier veel gewik en geweeg en dus tijd en energie kunnen schelen op een dag.”

Dit artikel is overgenomen van NEMO Kennislink.

Deel dit opShare on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn